ได้รับการยกย่องว่าเป็นหนึ่งในช่วงเวลาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์โครเอเชีย สะพานที่รอคอยมานานได้เปิดออกแล้ว ซึ่งเชื่อมโยงพื้นที่ชายฝั่งทางตอนใต้กับส่วนอื่นๆ ของประเทศ

จนถึงขณะนี้ ชาวโครเอเชียต้องข้ามดินแดนที่เป็นของบอสเนียและเฮอร์เซโกวีนา

สะพาน Peljesac ยาว 2.4 กม. (1.5 ไมล์) สร้างขึ้นโดยจีน แต่ได้รับทุนสนับสนุนจากสหภาพยุโรปเป็นส่วนใหญ่

มีการเฉลิมฉลองตลอดทั้งวัน โดยมีนักวิ่ง 250 คนกำลังข้ามสะพานและเรือลำเล็กที่มีธงโครเอเชียแล่นอยู่ใต้เสาทั้ง 6 แห่ง

ชาวบ้านยังใช้โอกาสนี้เดินไปตามทางเดินช่วงแรกๆ ของสะพาน ก่อนที่วันนั้นจะถึงจุดสุดยอดด้วยการจุดพลุที่ส่องประกายระยิบระยับ

นายกรัฐมนตรีหลี่ เค่อเฉียง ของจีน ส่งข้อความวิดีโอในพิธี Andrej Plenkovic คู่หูชาวโครเอเชียของเขาประกาศว่า “คืนนี้ เราจะรวมโครเอเชียเป็นหนึ่งเดียว!” และอธิบายว่าสะพานมีความจำเป็น ไม่ใช่ความหรูหรา

ที่การเปิดเรือแบบดั้งเดิมที่โบกธงโครเอเชียใต้สะพาน
ในระหว่างพิธีเปิด ไฮเปอร์คาร์ไฟฟ้าที่ผลิตในโครเอเชียชื่อ Rimac Nevera ได้ทำการข้ามครั้งแรกอย่างเป็นทางการ

สหภาพยุโรปตกลงที่จะให้เงินทุน 85% ของสะพานเป็นจำนวนเงิน 357 ล้านยูโร (300 ล้านปอนด์) โดยใช้กองทุนร่วมกันสำหรับสิ่งที่กล่าวว่าจะช่วยปรับปรุงชีวิตประจำวันของชาวโครเอเชียอย่างมีนัยสำคัญ นอกจากนี้ยังให้ทุนสนับสนุนการเข้าถึงถนน อุโมงค์ และโครงสร้างพื้นฐานอื่นๆ

เมื่ออดีตยูโกสลาเวียแตกแยกและโครเอเชียได้รับเอกราชในปี 2534 พรมแดนใหม่นี้หมายความว่าสองส่วนของชายฝั่งโครเอเชียถูกแบ่งโดยส่วนยาว 9 กม. ของแนวชายฝั่งบอสเนียที่เรียกว่าทางเดิน Neum

สิทธิในการเข้าถึงชายฝั่งของบอสเนียมีอายุย้อนไปถึงปี 1699 เมื่อ Neum ถูก Dubrovnik ยกให้ในโครเอเชียยุคปัจจุบัน ให้กับอาณาจักรออตโตมันในสมัยนั้น

เนื่องจากบอสเนียไม่ได้อยู่ในสหภาพยุโรปและโครเอเชีย ใครก็ตามที่พยายามจะเดินทางขึ้นเหนือจากเมือง Dubrovnik ในยุคกลางบนชายฝั่งเอเดรียติกทางใต้สุดหรือข้ามจากคาบสมุทร Peljesac ไปยังแผ่นดินใหญ่ต้องผ่านด่านตรวจ 2 ครั้ง ตอนนี้ใครๆ ก็ขับรถตรงไปตามชายฝั่งเอเดรียติกของโครเอเชียผ่านสะพานใหม่ได้

Dragan Jurkovic นายกเทศมนตรีเมือง Neum บอกกับ Bosnian TV ว่าสะพานใหม่จะลดการจราจรตามแนวชายฝั่งในช่วงฤดูร้อน และเขาเห็นประโยชน์ได้ในสะพานใหม่เท่านั้น อย่างไรก็ตาม ภัตตาคารและผู้ค้าบางรายกังวลว่าการลดลงดังกล่าวจะส่งผลเสียต่อเศรษฐกิจของพื้นที่

นักท่องเที่ยวซึ่งส่วนใหญ่เป็นชาวเช็ก โปแลนด์ และเยอรมัน ได้กลายเป็นผู้มาเยือน Neum เป็นประจำ ซึ่งถือว่าราคาถูกกว่าในเมือง Dubrovnik มาก แต่ตอนนี้มีแนวโน้มว่าจะมีการเปลี่ยนแปลง

สะพานนี้ไม่มีความขัดแย้ง
ในขั้นต้นบอสเนียบ่นว่าสะพานจะส่งผลกระทบต่อการเข้าถึงทะเล จนกระทั่งโครเอเชียตกลงที่จะเพิ่มความสูงของสะพานเป็น 55 เมตร (181 ฟุต)

บริษัทที่รัฐเป็นเจ้าของของจีนซึ่งชนะสัญญาโครเอเชียสำหรับสะพาน – The China Road and Bridge Corporation (CRBC) – เสนอราคาน้อยกว่าคู่แข่งในยุโรปมาก นั่นทำให้บริษัทในออสเตรียยื่นเรื่องร้องเรียน โดยอ้างว่า CRBC นั้น “ทุ่มตลาด” และได้รับความช่วยเหลือจากรัฐบาลจีน

สำนักข่าวของรัฐ Xinhua ของจีนกล่าวว่าการเปิดสะพานดังกล่าวคาดว่าจะเพิ่มความไว้วางใจซึ่งกันและกันและขยายความร่วมมือระหว่างโครเอเชียและปักกิ่ง