DENVER (AP) — สำหรับเจฟฟ์ อาร์โนลด์ นักชีววิทยาประมงของ National Park Service เป็นช่วงเวลาที่เขารู้สึกหวาดกลัว เขาสวมรองเท้าแตะขาเปล่า เขากำลังดึงแหในน้ำนิ่งตื้นของแม่น้ำโคโลราโดตอนล่างตอนล่างเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เมื่อเขาเห็นปลาตัวเล็กสามตัวที่ไม่ได้อยู่ในนั้น “โทรหาฉันเมื่อคุณได้รับสิ่งนี้!” เขาส่งข้อความหาเพื่อนร่วมงานและถ่ายรูป

ไม่กี่นาทีต่อมา กรมอุทยานฯ ได้ยืนยันถึงความกลัวที่เลวร้ายที่สุดของพวกเขา: จริง ๆ แล้วพบ smallmouth bass และมีแนวโน้มว่าจะแพร่พันธุ์ในแม่น้ำโคโลราโดใต้เขื่อน Glen Canyon

พวกมันอาจเป็นปลากีฬาที่ชื่นชอบ แต่ปลากะพงปากเล็กกินปลาหลังค่อม ปลาโบราณที่ถูกคุกคามซึ่งมีถิ่นกำเนิดในแม่น้ำ และนักชีววิทยาอย่าง Arnold ได้ทำงานอย่างหนักเพื่อฟื้นฟู นักล่าได้สร้างความหายนะในแม่น้ำตอนบน แต่ถูกกักตัวไว้ที่อ่าวในทะเลสาบพาวเวลล์ ที่ซึ่งเขื่อนเกลนแคนยอนทำหน้าที่เป็นเครื่องกีดขวางมานานหลายปี จนถึงปัจจุบัน การลดลงอย่างรวดเร็วของอ่างเก็บน้ำเมื่อเร็ว ๆ นี้ทำให้ปลาที่ได้รับการแนะนำเหล่านี้สามารถผ่านเขื่อนและใกล้กับที่ที่กลุ่มปลาที่ใหญ่ที่สุดยังคงอยู่ ไกลออกไปทางปลายน้ำในแกรนด์แคนยอน

ที่นั่น Brian Healy ทำงานร่วมกับปลาหลังค่อมมานานกว่าทศวรรษและได้ก่อตั้งโครงการนิเวศวิทยาและการอนุรักษ์ปลาพื้นเมือง

Healy กล่าวว่า “เป็นเรื่องเลวร้ายมากที่ได้เห็นการทำงานหนักและความพยายามทั้งหมดของคุณในการขจัดสายพันธุ์ที่รุกรานอื่นๆ และย้ายประชากรไปรอบๆ เพื่อปกป้องปลาและเห็นความพยายามทั้งหมดพลิกกลับอย่างรวดเร็ว” Healy กล่าว

เมื่อระดับอ่างเก็บน้ำลดลง ปลาที่ไม่ใช่สัตว์พื้นเมืองซึ่งอาศัยอยู่ในน่านน้ำผิวดินที่อบอุ่นในทะเลสาบพาวเวลล์จะขยับเข้าใกล้เขื่อนและแหล่งน้ำมากขึ้น — ท่อเหล็กที่จมอยู่ใต้น้ำซึ่งส่งน้ำไปยังกังหัน ซึ่งมันจะผลิตไฟฟ้าพลังน้ำและถูกปล่อยออกมาจากอีกด้านหนึ่ง

หากปลากะพงขาวและปลานักล่าอื่นๆ ยังคงถูกดูดเข้าไปในคอกเลี้ยง อยู่รอดและขยายพันธุ์ใต้เขื่อน พวกมันจะมีช่องทางเปิดเพื่อโจมตีปลาน้ำจืดและสัตว์พื้นเมืองอื่นๆ ซึ่งอาจคลี่คลายงานบูรณะหลายปีและยกระดับระบบนิเวศทางน้ำของแกรนด์แคนยอน — สิ่งเดียวเท่านั้น แนวแม่น้ำที่ยังคงครอบงำโดยสายพันธุ์พื้นเมือง

ในช่วงใกล้สูญพันธุ์เมื่อหลายสิบปีก่อน ปลาน้ำจืดได้กลับมาเป็นจำนวนไม่มากแล้ว ต้องขอบคุณนักชีววิทยาปลา นักวิทยาศาสตร์และวิศวกรคนอื่นๆ หน่วยงานใช้เงินหลายล้านดอลลาร์ต่อปีเพื่อควบคุมผู้บุกรุกในตอนบนของแม่น้ำ

ภายใต้พระราชบัญญัติสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ หน่วยงานของรัฐจะต้องดำเนินการในลักษณะที่จะไม่ “เป็นอันตรายต่อการดำรงอยู่ต่อไป” ของสัตว์ที่อยู่ในรายการ ซึ่งรวมถึงโครงสร้างพื้นฐาน

แม้กระทั่งก่อนที่จะมีการค้นพบปลากะพงขาววางไข่ใต้เขื่อน หน่วยงานต่างๆ ก็เตรียมพร้อมสำหรับช่วงเวลานี้ เมื่อไม่นานมานี้ US Bureau of Reclamation ได้เกณฑ์ทีมนักวิจัยที่ Utah State University เพื่อทำแผนที่ปลาที่ไม่ใช่พื้นเมืองในทะเลสาบพาวเวลและพยายามหาทางที่จะผ่านเขื่อนก่อน

คณะทำงานรวมตัวกันอย่างรวดเร็วเมื่อต้นปีนี้เพื่อจัดการกับความเร่งด่วนที่น้ำต่ำมีท่าทีสำหรับปลาพื้นเมือง ผู้นำรัฐบาลกลาง รัฐ และชนเผ่าต่างๆ คาดว่าจะเปิดเผยร่างแผนในเดือนสิงหาคมนี้ ซึ่งประกอบด้วยแนวทางแก้ไขสำหรับผู้กำหนดนโยบายที่ตั้งใจจะชะลอ ชะลอ และตอบสนองต่อภัยคุกคามของ Smallmouth Bass และสัตว์นักล่าอื่นๆ ที่อยู่ใต้เขื่อน

มีโซลูชันที่หลากหลาย แต่หลายๆ วิธีจะต้องมีการเปลี่ยนแปลงโครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญ

ในระหว่างนี้ กรมบริการอุทยานแห่งชาติ การสำรวจทางธรณีวิทยาของสหรัฐอเมริกา และเกมแอริโซนาและกรมประมงกำลังดำเนินการอย่างรวดเร็วเพื่อพยายามควบคุมปัญหานี้ ในระหว่างการประชุมฉุกเฉิน พวกเขาตัดสินใจที่จะเพิ่มความพยายามในการเฝ้าติดตามในพื้นที่ตื้นอื่นๆ และปิดกั้นน้ำนิ่งทั้งหมดที่พบเบสสมอลมัธ เพื่อไม่ให้ว่ายน้ำออกไปในแม่น้ำ

อาร์โนลด์กล่าวว่า “น่าเสียดายที่ตาข่ายบล็อกเดียวที่เรามีคือตาข่ายที่ค่อนข้างใหญ่ ดังนั้นมันจะไม่หยุดปลาตัวเล็ก ๆ เหล่านี้ไม่ให้ลอดผ่าน แต่จะป้องกันไม่ให้ตัวเต็มวัยกลับออกไป” อาร์โนลด์กล่าว โดยสังเกตว่าเป็นสิ่งที่ดีที่สุดที่พวกเขาสามารถทำได้ ทรัพยากร.

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการปล่อยน้ำในทะเลสาบพาวเวลล์ให้มากขึ้นจะเป็นทางออกที่ดีที่สุดเพื่อให้แน่ใจว่าน้ำเย็นจะถูกปล่อยออกทางเขื่อน แม้ว่าจะเป็นเรื่องยากที่จะทำในแม่น้ำภายใต้สภาวะกดดันก็ตาม

เมื่อเดือนที่แล้ว กระทรวงมหาดไทยได้แจ้ง 7 รัฐทางตะวันตกที่ต้องพึ่งพาน้ำในแม่น้ำโคโลราโด ว่าพวกเขาต้องคิดค้นวิธีอนุรักษ์น้ำให้ได้มากถึง 4 ล้านเอเคอร์ในปี 2023 ซึ่งมากกว่าส่วนแบ่งของแอริโซนาและเนวาดารวมกัน หรือเผชิญหน้ากัน การแทรกแซงของรัฐบาลกลาง ไม่ชัดเจนว่าจะเก็บอุปทานที่อนุรักษ์ไว้ไว้ที่ใด แต่ Healy กล่าวว่าเขาหวังว่า Lake Powell จะได้รับการพิจารณา

“ถ้าเราต้องการปกป้องค่านิยมบางอย่างที่อุทยานแห่งชาติแกรนด์แคนยอนก่อตั้งขึ้น เราต้องคิดให้รอบคอบจริงๆ เกี่ยวกับวิธีการกักเก็บน้ำ” Healy กล่าว “เรื่องนั้นต้องอยู่ที่โต๊ะ”